La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que el desarrollo de una vacuna contra la enfermedad provocada por el coronavirus de Wuhan -denominado desde ayer Covid-19- que causó hasta el momento 1018 muertos, se demorará al menos un año y medio, y advirtió que "si el virus llega a un sistema de salud débil creará el caos".

"La primera vacuna puede estar lista en dieciocho meses, así que por ahora debemos prepararnos para usar las armas que tenemos al alcance en la lucha contra este virus", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en rueda de prensa, informó la agencia EFE.

La OMS decidió usar el nombre Covid-19 para que "pueda pronunciarse y no aluda a una localización geográfica específica, un animal o un grupo de personas", para evitar estigmatizaciones.

El funcionario de la OMS informó que el Covid-19 causó 42.708 contagiados en China de los cuales 1.017 fallecieron en ese país y uno en Filipinas, mientras que fuera del país asiático se registraron 393 casos en 24 países.

Al referirse a las cifras de muertos y contagiados, Tedros advirtió que el nuevo coronavirus "debe ser considerado actualmente el enemigo público número uno para toda la humanidad", con consecuencias políticas, sociales y económicas peores que las de cualquier acto terrorista".

Agregó que los resultados de la reunión que se lleva a cabo en Ginebra, Suiza, no son "respuestas a todas las preguntas, sino una guía de las preguntas que hay que hacer y cómo responderlas".

"He dicho muchas veces que si este virus llega a un sistema de salud débil creará el caos", dijo Tedros, y agregó que "de momento no lo parece, pero puede ocurrir", informó las Naciones Unidas en su sitio web.

El director general de la OMS aseguró que no cree que "sea tarde" para frenar la epidemia del coronavirus, y señaló que "el mundo debe responder al unísono para contribuir a fortalecer a los países con sistemas sanitarios más débiles".

El nombre Covid-19 nace de un acrónimo en inglés a partir de la expresión "corona virus disease" (enfermedad de coronavirus), y será un estándar para eventuales brotes de coronavirus en el futuro, indicó Tedros.

Con un nombre oficial "se evitará usar otros que pueden ser inexactos o estigmaticen", dijo el máximo responsable de la OMS.

La denominación es significativamente diferente a anteriores coronavirus que también causaron alarmas sanitarias internacionales en años pasados, como el SARS (síndrome respiratorio agudo y grave) o el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio), este último con alusión al origen geográfico de la enfermedad.

En la sede de la OMS en Ginebra comenzó ayer un encuentro de 300 expertos en virología, epidemiología y otras ramas científicas de todo el mundo para estudiar vías de investigación del hasta ahora conocido como coronavirus de Wuhan y posibles tratamientos y vacunas.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo que aglutina al sector privado global, hizo ayer un llamado desde su sede londinense a "no sobre reaccionar ni promover la discriminación" contra turistas individuales y grupos de viajeros de Asia en general y China en particular.