En Argentina, un total de 13.003 niños y adolescentes menores de 18 años sufrieron la muerte de un padre, madre o ambos a causa de la pandemia de coronavirus, según se estimó en un reciente estudio publicado en The Lancet. La cantidad de padres fallecidos es mucho mayor a la de madres.

A nivel mundial, informó el relevamiento, hay más de 1,5 millones de niños afectados de todo el mundo: “A este ritmo, un niño queda huérfano cada 12 segundos debido a una muerte relacionada con la COVID-19, y la cifra va en aumento”, alertaron las especialistas.

Los datos se desprenden de “Estimaciones mínimas mundiales de niños afectados por la orfandad asociada al COVID-19”, un análisis realizado en base a las estadísticas de los 21 países que representan el 76,4% de las muertes por Covid-19 a nivel mundial, entre ellos Argentina

Los demás Estados incluidos fueron: Brasil, Colombia, Inglaterra y Gales, Francia, Alemania, India, Irán, Italia, Kenia, Malawi, México, Nigeria, Perú, Filipinas, Polonia, Rusia, Sudáfrica, España, Estados Unidos y Zimbabwe. 

En el caso argentino, el estudio estima que entre el 1 de marzo de 2020 y el 30 de abril de 2021, 10.341 niños y adolescentes perdieron a su a su papá por coronavirus, 2.658 a su mamá y 4, a los dos. Esto suma 13.003 menores de 18 años. Si se cuenta también la muerte de un abuelo (533), abuela (577) o ambos (4), la cifra se eleva a 14.117.

De hecho, Argentina se encuentra dentro de los Estados con mayores tasas de mortalidad de cuidadores primarios de al menos 1 por cada mil niños: Perú (10,2 por cada mil niños), Sudáfrica (5,1), México (3,5), Brasil (2,4), Colombia (2,3), Irán (1,7), Estados Unidos (1,5), Argentina (1,1) y Rusia (1,0). A nivel mundial hay más de 1,5 millones de niños afectados por esta problemática.

“Durante los primeros 14 meses de la pandemia, nuestras estimaciones mínimas indican que más de 1 millón de niños sufrieron la muerte de un cuidador primario, incluidos padres o abuelos encargados de la custodia. A este ritmo, un niño queda huérfano cada 12 segundos debido a una muerte relacionada con la COVID-19, y la cifra va en aumento”, advirtieron Susan Hillis y Laura Rawlings, las autoras principales del estudio. 

Es importante aclarar que las causas asociadas al coronavirus que incluye el estudio van desde la mortalidad por contagio hasta aquellas ocasionadas indirectamente, como pueden ser los encierros, restricciones a reuniones y movimiento, así como la falta de acceso a la atención de salud y al tratamiento de enfermedades crónicas.

“Utilizamos datos sobre mortalidad y fecundidad para modelar estimaciones mínimas y tasas de muertes relacionadas con la COVID-19 de cuidadores primarios o secundarios de niños menores de 18 años en 21 países. Luego extrapolamos estos cálculos para obtener proyecciones mundiales”, explicaron las especialistas.

La investigación, publicada en la prestigiosa revista científica The Lancet, fue realizada por el Grupo de Referencia Mundial sobre los Niños Afectados por la COVID-19 que integran académicos de la Universidad de Oxford, la Universidad de Harvard, el Imperial College de Londres, y profesionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud (OMS).