Los científicos estadounidenses William G. Kaelin y Gregg L. Semenza, y el británico Peter J. Ratcliffe fueron galardonados ayer con Premio Nobel de Medicina por sus estudios sobre medicina molecular, investigación que fue calificada como un "avance muy importante" para combatir enfermedades como la anemia y el cáncer por el especialista argentino en biología molecular Pablo Wappner, quien desde hace 20 años coopera con el investigador inglés.

Los tres científicos lograron "identificar la maquinaria molecular que regula la actividad de los genes en respuesta a los niveles cambiantes de oxígeno", explicó el Instituto Karolinska de Estocolmo.

Con ello establecieron la base para entender cómo los niveles de oxígeno afectan el metabolismo celular y la función fisiológica, lo que "allana el camino en el desarrollo de nuevas estrategias para combatir la anemia, el cáncer y muchas otras enfermedades", prosiguió la argumentación del Instituto y recogió la agencia EFE.

Los premiados revelaron los mecanismos moleculares que subyacen en el proceso por el cual las células se adaptan a los cambios en los niveles de oxígeno.

Kaelin nació en 1957 en Nueva York y es especialista en medicina interna y oncología. Semenza, también neoyorquino, nació en 1955 y es pediatra, en tanto que el británico Ratcliffe nació Lancashire en 1954, y es experto en nefrología.

"No existen atajos en el proceso del conocimiento, siempre me gustó resolver rompecabezas", aseguró Kaelin de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto de Cáncer Dana-Farber de Boston en una entrevista que puede escucharse en el sitio de Twitter @NobelPrize.

Ratcliffe, del Instituto Francis Crick en Londres y la Universidad de Oxford, enfatizó "cuán difícil es saber qué información será útil y cuál no". En junio pasado, visitó en Argentina el Laboratorio de Genética y Fisiología Molecular de la Fundación Instituto Leloir (FIL) que preside Wappner.

Pablo Wappner sostuvo, en diálogo con Télam, que es un "avance muy importante". "El concepto básico es que en el cáncer, infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares, por ejemplo, de una u otra forma las células que forman los tejidos afectados se encuentran en situación de bajo oxígeno por defectos en la irrigación sanguínea, ante la cual se desencadenan mecanismos que les permiten adaptarse", dijo.

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