La Organización Internacional del Trabajo ( OIT) y la Comisión Económica para América Latina (Cepal) aseguraron ayer que el impacto de la pandemia de coronavirus conduciría a más de 300.000 menores y adolescentes de la región al trabajo infantil, por lo que convocaron a adoptar urgentes medidas ante la crisis.

Los organismos difundieron un informe para conmemorar el Día Internacional contra el Trabajo Infantil, en el que expresaron que "el devastador impacto de la Covid-19, que genera reducción de ingresos y elevados niveles de inseguridad económica, aumentaría significativamente la cantidad de menores y adolescentes obligados a trabajar en América Latina y el Caribe".

También sostuvieron que "la desaceleración de la producción, el desempleo, la baja cobertura de protección social, la ausencia de seguridad social y los mayores niveles de pobreza favorece el aumento del trabajo infantil".

Los indicadores podrían aumentar de forma significativa si no se adoptan medidas y estrategias para reducir ese impacto, agregó el documento, que inició el estudio en México, Perú y Costa Rica.

Se estima que este flagelo aumentaría entre 1 y 3 puntos en la región. Ello implicaría en que al menos entre 109.000 y 326.000 niños y adolescentes ingresen al mercado laboral, sumándose a los 10,5 millones actuales.

La OIT y la Cepal afirmaron que "el aumento del desempleo y la pobreza afectarán de forma severa el bienestar de las familias, en especial las de aquellas en condiciones de pobreza extrema, que suelen habitar viviendas inadecuadas".

"Uno de los principales factores de inseguridad e inestabilidad económica en los hogares es que la jefa o jefe trabaje en condiciones de informalidad. La protección social es mínima y los contratos laborales son inexistentes", indicaron.

Además, sostuvieron que el cierre temporal de las escuelas es otro factor que provoca el aumento del trabajo infantil, por lo que "ese grupo social debe ocupar el centro de las prioridades a través del diálogo social tripartito para ofrecer respuestas que consoliden avances en la reducción de la problemática".