El continente Africano está en alerta por el brote del virus del Marburgo cuyo primer fallecido se registró en un pueblo del sur de Guinea fronterizo con Sierra Leona y Liberia el 2 de agosto pasado, luego de la aparición de síntomas el 25 de julio, según informó la Organización Mundial de la Salud

Las autoridades sanitarias del país siguen de cerca la evolución de 155 personas que tuvieron contacto cercano con la familia del fallecido para evitar la propagación de esta enfermedad altamente contagiosa que se trasmite por medio del contacto de fluidos y superficies

Este caso de Marburgo fue detectado apenas dos meses después de que Guinea, uno de los países más pobres del mundo, declarase el fin de la epidemia de Ébola que estalló en el país a principios de año, y que causó doce muertos.

El virus de Marburgo es un “primo” del Ébola con una tasa media de mortalidad del 50%

Marburgvirus: ¿dónde surge el virus?

Este virus, conocido como fiebre hemorrágica de Marburgo, fue bautizado por la ciudad alemana donde se detectó por primera vez, en 1967, en un laboratorio cuyo personal estuvo en contacto con monos importados de Uganda que transmitieron la enfermedad.

El mismo año se detectaron otros dos focos en laboratorios de Frankfurt, Alemania, y en Belgrado (Yugoslavia, hoy Serbia). 

¿Cómo se transmite?

El virus forma parte de la familia de los filoviridae (filovirus), como el Ébola (con el que comparte numerosas características), y se transmita al ser humano a través de los murciélagos de la fruta (rousettus), habitualmente considerados como los huéspedes naturales de este virus.

Se contagia entre humanos por el contacto directo de los fluidos corporales de las personas infectadas o con superficies y materiales, según la Organización Mundial de la Salud ( OMS).

Marburgo: ¿Cuáles son los síntomas?

  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Conjuntivitis
  • Malestar en la garganta
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Erupciones cutáneas
  • Hemorragias

Estos síntomas hacen que sea difícil distinguir esta enfermedad de otras patologías como el paludismo, la fiebre tifoidea, el cólera u otras fiebres virales hemorrágicas.

El virus tiene un periodo de incubación de 2 a 21 días, acorde a la OMS, y después manifiesta sus síntomas de forma repentina, con una fiebre fuerte, cefaleas intensas y malestar.

¿Existen tratamientos?

Hasta el momento, no hay ninguna vacuna ni ningún tratamiento homologado. Según la OMS, se están desarrollando varios tratamientos a base de productos sanguíneos, terapias inmunitarias y tratamientos con medicamentos.

La rehidratación por vía oral o intravenosa y el tratamiento de los síntomas específicos mejoran la tasa de supervivencia.

El Marburgo es un virus particularmente mortífero, con una media de un fallecido cada dos casos. Esa tasa de mortalidad varió del 24% al 88% durante las anteriores epidemias, en función de la fuente viral y de la gestión de los casos.

¿Cómo frenar una eventual pandemia?

“Para evitar la propagación masiva del virus de Marburgo hay que atajarla ya”, afirmó Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África.

Para ello, el investigador y responsable del departamento de virología del Instituto Pasteur en Dakar, Ousmane Faye, considera que “hay que reforzar la vigilancia, identificar todos los contactos estrechos para poder aislarlos por si desarrollan la enfermedad, evitando así la transmisión”.

Epidemias anteriores

En África, las epidemias anteriores y los casos esporádicos se dieron en Sudáfrica, Angola, Kenia, Uganda y en República Democrática del Congo.

El brote más grave registrado hasta ahora se dio en 2005, en el norte de Angola, y dejó 329 muertos de 374 personas infectadas.