La enfermedad hemorrágica fue detectada por primera vez en Francia en 2010. Hasta ahora no está comprobado que se transmita a humanos, pero mata al 90% de los animales que la contraen.

En los últimos días, se observó que miles de liebres y conejos domésticos en Estados Unidos y México murieron tras contraer la enfermedad hemorrágica vírica del conejo tipo 2, o RHDV2, que actúa de forma similar al ébola. Hasta el momento no representa un peligro para las personas.

Por su parte, la veterinaria del Centro de Medicina Aviar y Exótica de Nueva York, Lorelei D'Avolio, comentó en The Cut, que "alguien los vio sufriendo espasmos y gritando. Intentamos hacerles la reanimación cardiopulmonar, pero los conejos murieron en cuestión de minutos. Se convulsionaban, gritaban horriblemente y morían". 

Los especialistas señalaron que se trata de un virus cuyo período de incubación dura cerca de tres días y, hasta el momento, el único síntoma identificado es la falta de apetito y energía en los animales. Además, al pasar los días, la enfermedad ataca las células del hígado del conejo contagiado, causando una hepatitis, y lesiona otros órganos, como el corazón y los pulmones. En su etapa final causa una hemorragia interna.

El Departamento de Agricultura de California precisó que como resultado, cerca del 90 % de los conejos que la contraen mueren. Por otra parte, ese 10% que logra sobrevivir se convierten en "bombas biológicas", al conservar la capacidad de transmitir el virus durante dos meses. 

"Nos referimos a ella como 'el ébola de los conejos", describe la veterinaria Amanda Jones.

El viru vinculado con el ébola, por mostrar síntomas similares, lo detectó el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, específicamente en Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Texas.

Sin embargo, más de 100 casos se detectaron en siete localidades del norte de México, según la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural de ese país:

  • Baja California
  • Baja California Sur
  • Chihuahua
  • Coahuila
  • Durango
  • Sonora
  • Zacatecas

Antes de estos nuevos casos, el RHDV2 se detectó en el país del norte en tres ocasiones, pero esta es la primera que afecta no solo a mascotas, sino también a conejos, picas y liebres salvajes.

Nuevo virus entre animales 

Se trata de un virus nuevo, ya que el RHDV de tipo 1, fue descubierto por primera vez en China en 1984, mientras que la enfermedad causada por el tipo 2 fue detectado por primera vez en Francia, en 2010.

Según el Departamento de Agricultura estadounidense, la RHDV2 se trasmite por vía oral, nasal y parenteral (este último término incluye cualquier vía excepto la digestiva), y puede permanecer durante 90 días en el cuerpo de un animal en la naturaleza y hasta 105 días, en estado seco, en tejido a temperatura ambiente.

A diferencia de la RHDV1, "es mucho más persistente y más infecciosa que el Covid-19”, advierte la veterinaria D'Avolio y agrega que: “es resistente a temperaturas extremas y puede ser transmitida por insectos y cadáveres. Puede propagarse por el agua y mediante los zapatos", explica.

Por otra parte, algunos investigadores indicaron que el virus logró evolucionar y otros creen que se trata de dos virus de origen independiente.

La infección no es peligrosa para los humanos ni otros animales excepto los conejos y sus parientes más cercanos. No obstante, puede acabar con un gran número de mascotas y dañar la economía, amenazando con aniquilar las poblaciones de granjas de conejos contagiadas