Ni el doctor Elmer Brown protagonista de la trología de Vovler al Futuro imaginó la posibilidad de "viajar en el tiempo" desde casa sin recurrir al mítico DeLorean y esto se debe a que Google Earth incorporó la función "Timelapse", una herramienta con la que permite observar la transformación de la Tierra entre 1984 y 2020.

Viaje en el tiempo 

Al acceder a la función Timelapse (una secuencia acelerada) que acaba de presentar el programa de Google el usuario puede contemplar cómo se ha ido construyendo una enorme granja solar en China, el espectacular crecimiento de Dubái a lo largo de las últimas décadas o cómo se fueron poblando cada vez más los distritos del conurbano bonaerense.

Se trata de la mayor actualización del globo terráqueo virtual de Google desde 2017. Con ella, muestra cómo cambió la Tierra en los últimos 37 años mediante el análisis y tratamiento de 24 millones de fotos tomadas por satélites. Así que si antes era una gran herramienta para explorar el mundo con un clic, ahora se puede contemplar añadiendo la dimensión del tiempo.

El proyecto cuenta con la colaboración de la NASA, el programa Landsat del Servicio Geológico de los Estados Unidos (primer programa civil del mundo para la observación de la Tierra) y el programa Copernicus de la Unión Europea (con sus satélites Sentinel).

Durante los últimos 15 años, miles de millones de personas utilizaron Google Earth para sobrevolar, en 3D, el Everest desde su casa. Una página a la que muchos le dedicaron más tiempo durante los meses de confinamiento como una manera de viajar. Ahora suman la dimensión tiempo (todo un viaje del pasado al presente), algo que pone de manifiesto el cambio ambiental sufrido por el planeta debido a la actividad humana. Pero también "fascinantes y bellos fenómenos naturales que han tenido lugar durante décadas", según destacaron desde la compañía.

Desarrollo de Timelapse 

Los programadores del proyecto necesitaron más de dos millones de horas de procesamiento en miles de máquinas en Google Cloud para tejer 20 petabytes de imágenes satelitales en un único mosaico de vídeo de 4.4 terapixel (el equivalente a 530.000 vídeos en resolución 4K). "Es el mayor vídeo sobre el planeta jamás creado", subrayó la directora de Google Earth, Rebecca Moore, en la presentación de Timelapse el pasado miércoles.

La nueva herramienta diseñó cinco tours guiados en colaboración con CREATE Lab, de la Carnegie Mellon University de Pittsburgh (EE UU): los cambios forestales, el crecimiento urbano, el calentamiento global, las fuentes de energía y la frágil belleza de nuestro mundo. El retroceso del glaciar Columbia, en el Estado de Alaska, aparece como ejemplo de la consecunecias del efecto invernadero. La expansión de Las Vegas, la ciudad de más rápido crecimiento de Estados Unidos, se toma como exponente de desarrollo urbanístico, mientras el cercano lago Mead, en el río Colorado, se contrae.

Cómo acceder a la función de Timelapse para "Viajar en el tiempo"

Timelapse cuenta con más de 800 vídeos en 2D y 3D para uso público, que se pueden consultar en el apartado de descargas de Google Earth. De todos modos, no es necesario bajar ninguna aplicacción para disfrutar de esta experiencia.

  1. Ingresar en https://www.google.com/earth/
  2. Seleccionar el botón azul "Ejecutar Earth"
  3. Buscar la opción "Voyager"
  4. Deslizar hasta el cuadro "Secuencia acelerada en Google Earth"
  5. Elegír alguno de los cinco destinos programados o empezá a viajar por las zonas del mundo cuyo cambio a lo largo de los años quieras ver