Los ingresos de las familias de clase media se están estancando mientras que los ultrarricos se están llevando tajadas cada vez más grandes de dinero, señala un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico ( OCDE), que advierte que los sectores medios están siendo “despojados”, tienen cada vez menos probabilidades de prosperar y sienten crecientes temores de inseguridad laboral.

En un contexto de populismo político en varios países y preocupaciones por el aumento del extremismo, el estudio asegura que las familias de clase media tradicionalmente moderadas se sienten “abandonadas” y son cada vez más propensas a apoyar a los movimientos “antisistema”.

Las clases medias suelen ser la “base de la democracia” por lo que los países occidentales enfrentarán las consecuencias políticas de esta situación, advierte el análisis de la OCDE, según comentó BBC Mundo.

Cada vez hay menos gente joven entre la clase media

La OCDE augura un impacto desestabilizador si este sector de la sociedad, definido como el que gana entre el 75% y el 200% del ingreso promedio, sigue sintiendo que pierde prosperidad. A nivel internacional, la OCDE observa un modelo económico cambiante, en el que los ingresos altos se disparan hacia arriba, mientras que los ingresos medios registran un “crecimiento deprimente” o una caída.

En los países de la OCDE, que incluyen a la mayoría de las grandes economías de Europa occidental y América del Norte, el 10% más rico ha aumentado sus ingresos en un tercio más que las personas con ingresos medios. En EE.UU., durante las últimas tres décadas, el 1% de las personas que más ganan ha aumentado sus ingresos anuales entre un 11% y 20 por ciento. En cambio, “los ingresos medios son apenas más altos hoy que hace 10 años”, dice el análisis.

Efectos sociales

El informe asimismo advierte sobre las consecuencias sociales, más allá de la economía de cada hogar, de que las clases medias pierdan la confianza en el sistema. Al respecto puntualiza que las generaciones más jóvenes enfrentan más dificultades para comprar una casa que sus padres, y el aumento de la desigualdad de ingresos podría amenazar “su confianza en los demás y en las instituciones democráticas”.

En lugar de una movilidad social ascendente y una creciente prosperidad, el informe dice que las clases medias están más preocupadas por la tendencia a descender. El estudio señala que la percepción de la disminución de oportunidades está causando un “creciente descontento”, y que el “estancamiento de los niveles de vida de la clase media” ha ido acompañado por el surgimiento de “nuevas formas de nacionalismo, aislacionismo, populismo y proteccionismo”.

El informe, titulado “Bajo presión: la exprimida clase media”, dice que los tótems de la vida familiar de clase media, como el acceso a vivienda y a educación superior, se han vuelto cada vez más caros. El aumento del costo de las viviendas, en particular, ha superado al crecimiento de los ingresos, situación que hace que los padres se preocupen por las perspectivas para sus hijos para comprar una casa o un apartamento.

Otra ventaja tradicional de la clase media ha sido la seguridad en el empleo, pero esto también se ha erosionado. “Hoy en día, la clase media se parece cada vez más a un barco en aguas rocosas”, dice el secretario general de la OCDE, Angel Gurría.

La organización destaca una división generacional: cada vez hay menos gente joven entre la clase media, cuyo creciente descontento puede tener un impacto desestabilizador en la política. La brecha de ingresos ha llevado a más personas a los extremos de riqueza y pobreza, por lo que los millennials en sus 20 tienen menos probabilidades de formar hogares con ingresos medios que los baby boomers, que están en sus 50 y 60 años.

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