Tras las audiencias públicas de la semana pasada, donde las distribuidoras pidieron un aumento en las tarifas del gas de hasta 35,6%, en el Gobierno admiten por lo bajo que el tarifazo podría ser mayor al 30% anunciado por el secretario de Energía, Gustavo Lopetegui. Sin embargo, confían en que el aumento no sea mayor al 35% que había difundido en diciembre su antecesor, Javier Iguacel.

La decisión final se oficializará recién el 31 de marzo, un día antes de que entre en vigencia el aumento para el semestre de invierno. Así se lo confirmó una alta fuente de la Secretaría a BAE Negocios. Deberán esperar la revisión de los pedidos de las empresas por parte del Enargas, aunque la clave serán los vaivenes cambiarios durante la primera quincena de marzo.

Es que a partir de la "pesificación semestral" del gas (ver página 7), los contratos en dólares entre petroleras y distribuidoras se convertirán a pesos a un tipo de cambio fijo durante seis meses, que se establecerá a partir de la cotización promedio de los primeros 15 días del mes previo a la actualización del cuadro tarifario. Tanto el Gobierno como las gasíferas hicieron sus cálculos en base a un dólar a $39. Sin embargo, el mes empezó con una fuerte suba de la divisa, que terminó a $39,81 en la plaza mayorista. Pese a que el Banco Central reforzó el apretón monetario para evitar una corrida, la dispara del viernes generó preocupación en Energía.

Por la incertidumbre cambiaria y la cobertura que hicieron las petroleras en la subasta mayorista (inflaron el precio en dólares del gas para cubrirse de una corrida), en la Secretaría reconocen que la suba podría ser mayor a la prevista, aunque guardan cierto optimismo. "Hay una aspiración de que el aumento no supere el 30%, pero vamos a ver qué pasa. De última, no va a estar por arriba de lo que había dicho Iguacel", afirmó la misma fuente. Y completó: "Si el dólar se va a $41, seguro que va a superar nuestras estimaciones".

Si el tarifazo finalmente fuera del 35%, la suba acumularía 2.400% desde diciembre de 2015, según cálculos de la Undav. Con todo, el aumento del gas de abril se sumará a los de agua, luz, transporte y otros servicios que impulsan con fuerza la inflación del primer trimestre.

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