El coronavirus ( COVID-19) es un "cisne negro" para la economía global y hay que estar preparado por si "levanta vuelo" y causa una recesión mundial, advirtió hoy en un informe Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

"Es probable que se produzca una recesión mundial si COVID-19 se convierte en una pandemia, y las probabilidades son incómodamente altas y crecen con las infecciones en Italia y Corea. La economía de EE.UU. Está más aislada del impacto del virus, pero no es inmune, y probablemente también sufriría una desaceleración en este escenario", resumió Zandi.

Moody’s Analytics explicó que el COVID-19 está golpeando la economía global de numerosas maneras:

-Los viajes de negocios y el turismo chinos casi se han detenido; las aerolíneas globales no van a China y las líneas de cruceros están cancelando la mayoría de los itinerarios de Asia y el Pacífico. Este es un gran problema para los principales destinos de viaje, incluso en EE.UU., donde unos 3 millones de turistas chinos visitan cada año. Los turistas chinos a EE.UU. se encuentran entre los que hacen más gastos que cualquier turista extranjero. Los viajes en Europa también se verán gravemente afectados, ya que Milán, Italia, el centro de las nuevas infecciones en ese país, es un importante centro de viajes para el continente.

-Las fábricas chinas cerradas también son un problema para los países y las empresas que se encuentran en la cadena de suministro manufacturera de China. Apple, Nike y General Motors son algunos ejemplos estadounidenses destacados. La escasez de algunos bienes probablemente resultará esta primavera, lo que significa precios más altos para las cosas que compramos en Walmart y en Amazon.

-Las exportaciones estadounidenses a China sufrirán debido a la caída de la demanda china. Se supone que China aumentará sus importaciones de productos estadounidenses como parte del acuerdo comercial de la Fase Uno firmado por los dos países a fines del año pasado. Cuánto comprarían realmente los chinos de EE.UU. Ya era una pregunta abierta. Dado COVID-19, es aún más cuestionable. El presidente Donald Trump ha sugerido que el gobierno federal suspenderá otro cheque a los granjeros estadounidenses en apuros para compensar las pérdidas.

Moody’s Analytics mencionó además que debido a que China es el mayor comprador de muchos de los productos básicos (commodities) del mundo, incluidos el petróleo, el cobre, la soja y la carne de cerdo, y comprará mucho menos de estas y muchas otras cosas, los precios están bajando. 

Las empresas globales no pueden tomar un descanso. Han estado lidiando con la guerra comercial, la transición del Brexit y las implicaciones de política económica de la rápida elección presidencial de EE.UU. 

El informe agregó que el COVID-19 ahora es otra en esta lista cada vez más larga de preocupaciones, lo que hace aún más probable que los ejecutivos de negocios ya cautelosos continúen sentados en nuevos planes de inversión y expansión. Además, es probable que tarden en acelerar sus operaciones, temerosos de las implicaciones si se mueven demasiado rápido y sus trabajadores se enferman.

Moody’s Analytics completó que quizás lo más significativo es que los inversores en acciones y bonos finalmente han tomado nota de lo que significa el virus para la economía global. Una cosa era cuando el virus era exclusivamente un problema chino. 

Es algo completamente diferente si el virus se está propagando por el resto de Asia y Europa, con probabilidades crecientes de que todo el mundo se infecte. Las implicaciones pronto llegarán a un alivio aún mayor cuando las corporaciones multinacionales comiencen a informar lo que el virus ha hecho a sus ventas y ganancias. Con los precios de las acciones cotizando a niveles récord la semana pasada, los inversores no están preparados para las malas noticias de las empresas en las que invierten.

Entonces, ¿qué significa esto para la perspectiva económica de este año y los riesgos para esa perspectiva?

Según el escenario de referencia  de Moody’s Analytics, que supone que el brote permanece contenido en China y se desarrolla en gran medida en la primavera:

-La economía de China se contraerá en el primer trimestre y el crecimiento para el año se reducirá en un punto porcentual completo al 5,4%.

-La economía global sufrirá un impacto en el PIB de casi un punto porcentual (anualizado) en el primer trimestre, y se desacelerará en 0.4 puntos porcentuales a 2.4% en 2020. Por contexto, el crecimiento potencial global se estima en 2.8%.

- La economía de EE.UU. experimentará un crecimiento de solo 1,3% en el primer trimestre (anualizado), una disminución de 0,6 puntos porcentuales debido al virus. Ahora se espera que el crecimiento en 2020 sea del 1,7%, un descenso de 0,2 puntos porcentuales. El crecimiento potencial de la economía de los Estados Unidos se estima en cerca del 2%.

Sin embargo, Moody’s Analytics señaló que la suposición de que el virus estará contenido en China parece cada vez más tenue, y las probabilidades de una pandemia están aumentando. "Anteriormente poníamos las probabilidades de una pandemia en 20%, pero ahora las ponemos en 40%. Una pandemia resultará en recesiones globales y estadounidense durante el primer semestre de este año. La economía ya era frágil antes del brote y vulnerable a cualquier cosa que no se apegara al guión", completó. 

El COVID-19 salió de la nada. "Puede ser lo que los economistas llaman un 'cisne negro', un evento raro e inherentemente imprevisible con graves consecuencias. Todos esperamos que el esfuerzo global para contener el virus garantice que este cisne negro no vuele. Pero es prudente estar preparado si lo hace", finalizó el informe de Zandi.