El Gobierno autorizó a dos compañías internacionales a iniciar la etapa de exploración del mar argentino para la búsqueda de hidrocarburos.

La administración de Mauricio Macri otorgó a Exxonmobil Exploration y Qatar Petroleum Oil and Gas un permiso de exploración sobre el área MLO_113.

El objetivo es realizar tareas de búsqueda de hidrocarburos bajo el régimen de los artículos 16 y siguientes de la ley 17.319, de acuerdo con las condiciones, derechos y obligaciones previstos en el decreto 872 del 1º de octubre de 2018.

Las empresas podrán trabajar en una superficie aproximada de 5.823,67 kilómetros cuadrados.

El plazo del permiso de exploración es de ocho años contados a partir de la vigencia de esta resolución, dividido en dos períodos de exploración de cuatro años cada uno.

Las empresas tienen previsto invertir unos US$30,1 millones para realizar las tareas de exploración.

La Secretaría de Energía había adjudicado el 17 de mayo pasado 18 áreas para la exploración de tres cuencas de la plataforma continental argentina en busca de gas y petróleo; las empresas que obtuvieron los permisos invertirán un total de US$724 millones.

El presidente Mauricio Macri había encabezado un encuentro con representantes de las empresas adjudicatarias, en la que evaluaron las posibilidades de desarrollo abiertas a partir del primer Concurso Público Internacional Costa Afuera.

Mediante la resolución 276/2019, se concretó el otorgamiento de las áreas a trece empresas oferentes: YPF, Equinor, Tecpetrol, Qatar Petroleum, ExxonMobil, Total, Pluspetrol, Wintershall, British Petroleum, Shell, Tullow, Mitsui y ENI.

Las cuencas licitadas representan 225.000 kilómetros cuadrados de superficie marítima.

Este concurso permitirá la exploración de tres cuencas, como lo son la Austral (14.200 kilómetros cuadrados con una profundidad de hasta 100 metros); Malvinas Oeste (86.400 km 2, de 100 a 600 metros de profundidad) y Argentina Norte (100.200 km 2 de 200 a 1300 metros y de 1.200 a 4.000 metros en aguas ultraprofundas).