"Lo primero que pienso todos los días cuando me levantó, es cuándo nos van a aprobar la compra de Wilobank", repetía hasta hace pocas horas Pierpaolo Barbieri, fundador y CEO de Ualá, a quien quisiera escucharlo.

Pero la espera, que duró catorce meses, finalmente terminó. En las últimas horas, el Banco Central de la República Argentina (BCRA) le dio luz verde a la operación de compra del banco digital creado por Eduardo Eurnekian que había sido anunciada oficialmente el 9 de abril del año pasado.

Desde esta forma, la fintech nacida en 2017 que lleva emitidas más de 4 millones de tarjetas en Argentina, pasará a ser dueña del 100% de las acciones de Wilobank, el primer banco digital de la Argentina. Como parte del acuerdo, Eurnekian, se incorporará como accionista de Ualá.

La importancia de esta operación para Ualá es que, a partir de ahora, podrá funcionar como un banco digital y agrandar su portfolio de servicios financieros. "La adquisición de Wilobank permitirá ampliar de forma significativa la propuesta de valor del ecosistema Ualá, ofreciendo mejores herramientas de crédito y de cobro no sólo para personas sino también para emprendedores. Es un paso crucial para que cada vez más personas puedan acceder a productos financieros más simples, accesibles y transparentes", señaló Barbieri.

El guiño del Banco Central le permitirá a Ualá comenzar a funcionar como una entidad financiera formal. De esa forma, podrán brindar servicios -por caso, la cuenta sueldo- que hasta ahora no pueden ofertar. "En Argentina, por ley, el empleado puede elegir a través de qué entidad cobrar. Nosotros apostamos a captar a mucha gente que está cansada de lo tradicional y quiere tener más flexibilidad financiera", aseguró Barbieri en una conferencia de prensa brindada hace dos meses.

Hasta ahora, la empresa permite acceder a una tarjeta internacional gratuita Mastercard; enviar y recibir dinero a cualquier CBU o CVU; pagar servicios; invertir en un fondo común de inversión; acceder a préstamos personales; cuotificar consumos; contratar seguros y asistencias a través de Willis Towers Watson, y disfrutar del programa de beneficios Ualá+, entre otros servicios. Además, mediante Ualá Bis posibilita cobrar productos y servicios a través de QR, mPOS, link de pago o integración con tiendas online.

"Como inversores y accionistas en Ualá podemos continuar apostando a la expansión del ecosistema financiero en la Argentina, en la región y en el mundo", agregó Eduardo Eurnekian, fundador de Corporación América.

En los próximos días se finalizará el proceso de transferencia de acciones dando inicio a un período de integración entre ambas compañías que permitirá a Ualá ampliar su abanico de servicios y así ofrecer más y mejores soluciones financieras.

Expansión regional

La empresa argentina apunta a expandir su oferta en toda América latina. En noviembre del año pasado, Ualá anunció en México la formalización del acuerdo de compra de ABC Capital, banco azteca con más de veinte años de experiencia en el mercado de servicios financieros. Este movimiento que permite acelerar los planes de crecimiento en dicho país, lanzando nuevas verticales y robusteciendo el producto. Dicha transacción está sujeta a la aprobación del regulador.

Además, en enero de 2022, Ualá obtuvo una licencia para operar como Compañía de Financiamiento en Colombia, supervisada por la Superintendencia Financiera y el respaldo del Fondo de Garantías de Instituciones Financieras.

Con operaciones en Argentina y México, y su reciente llegada a Colombia, Ualá es una de las empresas con mayor crecimiento en América Latina, posicionándose como uno de los 10 Challenger Bank más valiosos del mundo, con una valuación de USD2.450 millones, lo que la llevó a merecer el título de unicornio.

En lo que resta del año, la compañía sumará 700 empleados a su plantel actual de 1.300, de los cuales 200 trabajan en el extranjero. Entre los inversores de Ualá se encuentran SoftBank Latin America Fund, y Tencent, empresa tecnológica líder de China.

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