El unicornio argentino Mercado Libre invertirá más de 3.000 millones de reales (US$718 millones) en Brasil el próximo año, y se centrará en servicios financieros y de logística, según dijo el director de operaciones, Stelleo Tolda.

El pionero del comercio electrónico en América Latina, que ahora tiene un valor de US$28.000 millones, planea invertir más en su negocio de servicios financieros y de pagos, abrirá más centros de distribución y buscará asociaciones para reducir aún más el tiempo de entrega, dijo Tolda.

La empresa ya invirtió 2.000 millones de reales en Brasil el año pasado y 3.000 millones de reales este año. A medida que se intensifica la competencia de empresas como Amazon.com, y de minoristas locales como Revista Luiza y B2W Cia Digital, la empresa creada por Marcos Galperin está defendiendo su participación de mercado de alrededor del 33% y quiere que los clientes dependan más de sus servicios para las compras diarias y las soluciones de pago, dijo Tolda al diario La Tercera.

Esto es sólo una muestra del avance que Amazon promete concretar en Sudamérica: está por anunciar la construcción de un centro de datos regional en una zona de libre comercio cercana a Bahía Blanca. El proyecto demandará US$800 millones.

"Creemos firmemente en el potencial de crecimiento de este negocio, por lo que es demasiado pronto para centrarse solo en la rentabilidad", dijo Tolda, quien conoció a Galperin, en la Universidad de Stanford, a finales de los 90 y ha liderado el negocio de Brasil desde sus comienzos, hace 20 años.

Mercado Libre tiene su sede en Buenos Aires pero cuenta con operaciones en 18 países y cotiza en Nueva York. El grupo ofrece entregas el mismo día en San Pablo y quiere ampliar los servicios de entrega al día siguiente a unas 16 ciudades en 2020.

Actualmente, la empresa opera dos centros de distribución cerca de San Pablo y abrirá instalaciones en otras regiones para acelerar las entregas.

El comercio electrónico en Brasil ha crecido más de un 100% a 68.800 millones de reales entre 2013 y 2018 y casi podría duplicarse nuevamente para 2023, según la firma de análisis de mercado Euromonitor International.

La compañía se está centrando en el rápido sector de tecnofinanzas orientados a grandes partes de la población sin cuentas bancarias.

Mercado Pago, la plataforma de pagos, ha liderado el crecimiento de la empresa. La cifra de transacciones se duplicó con respecto al año anterior en el segundo trimestre con un aumento del valor del 47% a US$6.500 millones. Esto contrasta con los US$3.400 millones en valor bruto de productos del mercado.

"Vemos oportunidades no solo en los pagos, sino también en todos los servicios financieros, incluidos el crédito, las inversiones y, en un futuro, los seguros", dijo Tolda.