El senador Esteban Bullrich anunció este miércoles por la mañana que sufre de Esclerosis Lateral Amitrófica (ELA), una enfermedad progresiva y sin cura que provoca parálisis muscular y lo afecta en el habla. 

"Después de varios meses consultando médicos y haciéndome todos los estudios necesarios, finalmente dimos con un diagnóstico sobre mi condición. Tengo Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)", publicó el señador en su cuenta oficial de Twitter. 

Sin embargo, aclaró que continuará con sus funciones en el Senado de la Nación a pesar de tratarse de un cuadro complejo. "Tengo un compromiso asumido con los bonaerenses y con los argentinos que no se modifica por este diagnóstico", dijo.

 
 

Qué enfermedad es ELA

Según la Asociación ELA Argentina, la Esclerosis Lateral Amitrófica es una condición que limita la vida en forma progresiva y que puede afectar el caminar, el habla, la deglución y la respiración. Sin embargo, no todos los síntomas necesariamente les suceden a todos y es poco probable que todos ellos se desarrollen al mismo tiempo, o en algún orden específico.

Este cuadro médico es también conocido como la enfermedad de Lou Gehrig, el nombre de un basquetbolista profesional estadounidense que debió retirarse en 1939. 
 

De acuerdo a Medline Plus, el sitio de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, se trata de  “una enfermedad de las neuronas en el cerebro, el tronco cerebral y la médula espinal que controlan el movimiento de los músculos voluntarios”.

Lo que sucede es que las neuronas, ya desgastadas, dejan de enviar mensajes a los músculos. Esta situación con el correr del tiempo resulta en una importante debilidad muscular que a su vez genera una incapacidad para mover distintas partes del cuerpo. Tal como indicó Bullrich, la ELA provoca una parálisis muscular. 

Síntomas ELA

La Asociación ELA Argentina destaca además que su diagnóstico resulta dificil debido a que es, en comparación a otras afecciones, poco frecuente. Sin embargo, existen síntomas que pueden alertar sobre el padecimiento de esta enfermedad:

  • Torpeza
  • Habla ligeramente desarticulada
  • Espasmos en las cuerdas 
  • Debilidad muscular
  • Espasmos musculares
  • Músculos rígidos
  • Problemas de coordinación
  • Pérdida de músculo
  • Reflejos hiperactivos
  • Fatiga o sensación de desmayo
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Estreñimiento intenso
  • Falta de autocontrol
  • Pérdida de peso intensa e involuntaria
  • Dificultad para levantar el pie

Fontanarrosa ELA

El escritor argentino Roberto Alfredo "el Negro" Fontanarrosa también sufrió Esclerosis Lateral Amitrófica. Recibió su diagnóstico en 2003 y en 2006, comenzó a utilizar frecuentemente una silla de ruedas.

El 18 de enero de 2007 anunció que dejaría de crear historietas, ya que había perdido el control de su mano derecha por la enfermedad ELA. 

Meses más tarde, el 19 de julio de 2007, Fontanarrosa falleció por un paro cardiorespiratorio tras ingresar a un hospital con una cuadro de insuficiencia respiratoria aguda. 

Stephen Hawking enfermedad

El físico Stephen Hawking fue un caso excepcional en la historia de la ELA, debido a que es la persona que más años sobrevivió con la enfermedad. 

Hawking fue diagnosticado en 1963, cuando la esperanza de vida de la ELA era de tan sólo 14 meses y, en su caso concreto, sus médicos le pronosticaron dos años. Sin embargo, el físico vivió más de 55 años con la enfermedad.