Un grupo de científicos argentinos del Conicet y la Fundación Instituto Leloir desarrollaron en tiempo récord el primer test serológico para Covid-19 de producción nacional, que en un par de horas detecta la presencia de anticuerpos contra el coronavirus. Ayer fue aprobado para su uso por la Anmat y se puso a disposición del Ministerio de Salud.

En sólo 45 días, los investigadores crearon los kits "COVIDAR IgG", que a partir del análisis de muestras de sangre o de suero permiten determinar si una persona tiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, es decir, para descubrir si el organismo produjo una serie de sustancias con el objetivo de combatir la enfermedad.

Andrea Gamarnik con el kit COVIDAR IgG

Entre otras cosas, puede servir para evaluar la evolución de la pandemia de Covid-19 en determinadas poblaciones, pero además es un símbolo de "soberanía sanitaria", destacó el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, ya que gracias a los kits ya no se dependerá del envío de estos insumos desde otros países.

Este mismo tipo de tecnología es la que se estuvo utilizando en las pruebas realizadas a voluntarios en las estaciones de tren de Buenos Aires, como Retiro y Constitución, en las que se identificó por primera vez a un argentino con anticuerpos para el coronavirus.

"Que Argentina pueda realizar sus propios test es una muestra de soberanía sanitaria, de soberanía científico tecnológica y un ejemplo de la capacidad que tienen los científicos de nuestro país, que, en 45 días, pudieron desarrollar un producto 100% nacional. Esta situación pone de relieve que con buenas políticas es posible hacer foco, articular y estructurar el sistema de ciencia en torno a la resolución o a la atención de problemas que puede tener nuestro país", afirmó Salvarezza.

La jefa del Laboratorio de Virología Molecular de la FIL e investigadora del Conicet, y una de las líderes del proyecto, Andrea Gamarnik, aseguró que "hasta ahora se realizaron cerca de 5.000 determinaciones en distintos centros de salud con excelentes resultados", y sostuvo que "están dadas las condiciones para ofrecer de inmediato" una producción de 10.000 kits por semana, lo cual podría escalar a medio millón en el término de un mes".

El nuevo test se aplicó a muestras de suero de pacientes internados confirmados o con sospecha de Covid-19 provenientes de siete hospitales y centros de salud de la Ciudad de Buenos Aires para probar su funcionamiento, y se puso a disposición de las autoridades nacionales para su uso.

¿Cómo funciona? El kit detecta en sangre y suero anticuerpos que el sistema inmune produce específicamente para el nuevo coronavirus. Si el resultado es positivo significa que la persona testeada estuvo cursando la infección o que lo está haciendo. El mismo se realiza en placas que permiten testear 96 sueros a la vez mediante la técnica que se conoce con el nombre de ELISA, la misma que se utiliza, por ejemplo, para la detección de la infección por VIH y hepatitis B.

La presidenta del Conicet, Ana Franchi, destacó que "el desarrollo de este kit diagnóstico es un orgullo para todos los investigadores y todas las investigadoras de la Argentina, y para el Conicet en particular", ya que "en muy poco tiempo y con un gran esfuerzo, Gamarnik y su equipo desarrollaron 'COVIDAR IgG', lo que demuestra una vez más la capacidad y la excelencia de la comunidad científica argentina".

Para poder visualizar la forma en que la enfermedad avanza en la Argentina, los investigadores están desarrollando una base de datos centralizada para el análisis de resultados serológicos de todo el país. La misma tendrá entradas desde los centros de salud que alimentarán una única central que estará a disposición de las autoridades nacionales.

Pero, además de todas estas ventajas operativas y la independencia que brinda para el sistema sanitario nacional, el desarrollo local tendrá un costo significativamente menor a los kits que vienen de Estados Unidos o de Europa.

"Traer los kits serológicos del exterior a nuestro país también tiene un costo adicional. Nuestro objetivo es producir miles de placas y ponerlas al servicio de las autoridades de Salud sin un fin comercial", indicó Diego Álvarez, uno de los participantes del proyecto e investigador del Conicet en la Universidad Nacional de San Martín.

"Lo que se pone de manifiesto en este estado de emergencia es el capital humano que tiene el Conicet, científicos capacitados para resolver problemas. En nuestro laboratorio nunca desarrollamos ensayos serológicos ni trabajamos en coronavirus ni en virus respiratorios. Sin embargo, tenemos una formación que nos permite abordar problemas de virología y resolverlos. Tenemos criterio y experiencia, algo que no se compra de un día para otro, lleva muchos años de formación. Este es el fruto de la inversión del Conicet para generar recursos humanos", destacó Gamarnik.

La tarea del grupo de profesionales tuvo lugar en el marco de las acciones que el Ministerio de Ciencia, el  Conicet y la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación, llevan a cabo a través de la "Unidad Coronavirus COVID-19" para detener el avance de la enfermedad.

"Con la conformación de la Unidad Coronavirus COVID-19 estamos poniendo a disposición todas las capacidades de desarrollo de proyectos tecnológicos, recursos humanos, infraestructura y equipamiento que puedan ser requeridas para realizar tareas de diagnóstico e investigación sobre Coronavirus COVID-19", resaltó el ministro Salvarezza.

Los creadores de "COVIDAR IgG": Andrea Gamarnik, Marcelo Yanovsky, Julio Caramelo, Guadalupe Costa Navarro, Horacio Diego Ojeda, Martín Pallarés y María Mora González López Ledesma, del Instituto Leloir y del Conicet, Diego Álvarez, de la Universidad Nacional de San Martín y del Conicet y Jorge Carradori, Director Técnico del Laboratorio Lemos S.R.L