Chile oficializó este lunes un importante el descubrimiento de un nuevo tipo de dinosaurio. Se trata del "Arackar Licanantay", uno de los últimos titanosaurios en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.

La Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo) informó que colaboró en el hallazgo paleontológico con la participación de Bernardo González Riga, director del Laboratorio y Museo de Dinosaurios de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo e Investigador del Conicet. En esta línea, comunicaron que el descubrimiento es producto de un trabajo colaborativo entre paleontólogos latinoamericanos.

Titanosaurios en Chile y Argentina

Los titanosaurios constituyen un diverso grupo de herbívoros, cuadrúpedos, de cabeza pequeña, cuerpo voluminoso y de cuello y cola larga y, algunos de ellos, llegaron a convertirse en los animales más grandes que caminaron alguna vez sobre el planeta Tierra, alcanzando 60 a 70 toneladas de peso, es decir como diez Tyrannosaurus rex.

De hecho, en Argentina, un equipo de científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) descubrieron recientemente un nuevo y gigantesco titanosaurio que vivió hace 98 millones de años y podría ser el animal más grande conocido hasta el momento.

En el desierto de Atacama, en el norte de Chile, fueron hallados huesos fósiles de un dinosaurio herbívoro que ha sido denominado Arackar licanantay. Su nombre significa “osamentas atacameñas” en Kunza (lengua del pueblo originario de la región). 

Bernardo González Riga, paleontólogo argentino especialista en dinosaurios saurópodos, fue invitado por David Rubilar-Rogers a participar del estudio de esta nueva especie, en un trabajo colaborativo entre paleontólogos latinoamericanos, junto a Alexander O. Vargas, Sergio Soto-Acuña, Jhonatan Alarcón-Muñoz, José Iriarte-Díaz, Carlos Arévalo, y Carolina S. Gutstein, difundido por la revista Cretaceous Research.

González Riga durante su carrera ha dado nombre a 10 nuevas especies de saurópodos en América del Sur, incluyendo el reconocimiento del clado Colossosauria, el cual agrupa a la mayoría de las formas gigantes dentro de los titanosaurios.

Este descomunal tamaño nunca fue alcanzado por otro animal terrestre en toda la historia de la Tierra, lo que es un hecho científico de gran interés evolutivo. Tal es el caso de Argentinosaurus y Patagotitan procedente de la Patagonia, y Notocolossus descubierto por González Riga y equipo, en la provincia de Mendoza.

Arackar es el segundo titanosaurio descubierto en Chile y brinda información muy importante para comprender mejor la evolución de este grupo. Vivió a fines del Cretácico, y el ejemplar hallado habría tenido un largo de 6,2 metros. Del ejemplar se han recuperados diferentes vértebras cervicales y dorsales, y huesos de las extremidades.

Los primeros huesos fósiles fueron hallados en la década del 90 por el geólogo Carlos Arévalo del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile. Posteriormente el paleontólogo David Rubilar-Rogers, del Museo Nacional de Historia Natural, lideró su estudio incluyendo varias expediciones en las que hallaron nuevos materiales fósiles.

Las características del Arackar licanantay

Según recoge el medio UChile, los fósiles del titanosaurio es uno de los más completos hallados en el margen occidental de Sudamérica. Además, señalan que el análisis de los restos reveló características únicas del Arakar Licanantay, especialmente en sus vértebras dorsales. Por eso, decidieron no agruparlo con otros animales e identificarlo como una nueva especie.

Corresponde al tercer dinosaurio no aviar descrito y reconocida para Chile, después de Atacamatitan chilensis y Chilesaurus diegosuarezi, lo que constituye un hito relevante para el patrimonio paleontológico chileno. Además, el grupo de los titanosaurios es muy amplio y diverso, con reiterados hallazgos en lo que hoy es Argentina y Brasil, sin embargo, son mucho menos frecuentes en este lado de la cordillera, lo que hace del Arackar licanantay un hallazgo muy valioso", dijo David Rubilar, Jefe del Área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural.

Alexander Vargas, Director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile y académico de la Facultad de Ciencias detalló a U Chile otra de las características del Arakar, en relación a sus extremidades: “Una característica de muchos titanosaurios es que sus piernas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es bastante recto en comparación al fémur de otros titanosaurios. Se conocen otros titanosaurios así, pero no es lo más común. Uno de ellos es el Rapetosaurus, de Madagascar, y otro es el Atacamatitan de la Región de Antofagasta, el primer dinosaurio chileno. Sería interesante explorar por qué justo los dos titanosaurios chilenos son así, podría haber alguna relación entre ellos o alguna particularidad biogeográfica”, señaló.