El empresario dueño de Amazon, Jeff Bezos, logró un exitoso vuelo al espacio con su nave New Shepard, que fue la primera misión tripulada de la empresa Blue Origin. El viaje coincidió con el 52° aniversario de la primera vez que el ser humano pisó la Luna.

"Felicitaciones a todo el 'Team Blue' por alcanzar este momento histórico en la historia de los vuelos espaciales. Esta primera tripulación de astronautas se inscribió en los libros de historia del espacio, abriendo la puerta por la que pasarán muchos más", escribió la empresa de Bezos en la redes sociales.

Bezos, de 57 años, fundó Blue Origin en 2000 con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde millones de personas trabajarán y vivirán.

Hoy, la compañía desarrolla un cohete orbital llamado New Glenn y un módulo de aterrizaje que espera contratar con la NASA, según informó el sitio DW.

Prueba y testeo de los mecanismos de seguridad

No fue el primer vuelo de New Shepard, ya que realizó anteriormente 15 vuelos sin tripulación para ponerlo a prueba y testear los mecanismos de seguridad, como disparar la cápsula lejos de la plataforma de lanzamiento si el cohete explota o aterrizar con un paracaídas menos.

Caída de la cápsula

La cápsula se separó de su propulsor y, una vez arriba, los astronautas se desabrocharon y experimentaron la ingravidez durante tres o cuatro minutos.

La nave espacial alcanzó su punto máximo a 106 km de altitud,  un trayecto que duró 10,18 minutos exactos desde el oeste de Texas hasta más allá de la línea Karman y viceversa, lo que permitió a los miembros de la tripulación admirar la curvatura del planeta y la oscuridad del resto del universo.

El propulsor regresó de forma autónoma a una plataforma, mientras que la cápsula volvió a la Tierra en caída libre con tres paracaídas gigantes y, finalmente, un propulsor, para un aterrizaje suave en el desierto.

Nuevo vuelos en 2020

La empresa informó que planea dos vuelos más este año, y "muchos más" en 2022. Los analistas observan que mucho dependerá de los primeros éxitos y la construcción de un sólido historial de seguridad.

Próximo lanzamiento

Bob Smith, el CEO de la compañía, reveló el domingo que el próximo lanzamiento podría tener lugar en septiembre u octubre.