La Organización Mundial de la Salud ( OMS) advirtió este lunes que la variante Ómicron del coronavirus (covid-19) representa "un riesgo muy elevado" para el mundo y que podría desencadenar nuevas olas de contagios de "consecuencias severas".

La evaluación del organismo de salud de la ONU, contenida en un documento técnico que hizo circular en Ginebra entre sus países miembro, es su más explícita advertencia hasta ahora sobre la nueva variante del virus identificada días atrás por investigadores de Sudáfrica.

La OMS dijo que aún existen "considerables incógnitas" sobre la variante Ómicron, pero que evidencia preliminar apunta a la posibilidad de que algunas de sus muchas mutaciones le permitan evadir una respuesta del sistema inmunológico y aumenten su capacidad de transmitirse de una persona a otra.

"En función de estas características podría haber futuros picos de Covid-19, que podrían tener consecuencias severas" agregó la OMS, que ya el viernes pasado, hace tres días, calificó la variante de "preocupante" y la designó Ómicron.

La OMS subrayó que, mientras los científicos recolectan más pruebas para entender mejor la variante, los países deberían acelerar sus campañas de vacunación contra la Covid-19, informó la agencia de noticias Europa Press.

Si, como se teme, el virus es peligroso, "el impacto sobre las poblaciones vulnerables podría ser sustancial, en particular en países con una baja cobertura de vacunación", dijo la OMS, que destacó que aún no se han documentado muertes asociadas a Ómicron.

Aun así, poco se sabe hasta el momento de la variante, incluyendo si es más contagiosa, si es más probable que cause cuadros graves de Covid-19 o que sea resistente a las vacunas.

Hasta ahora, doctores sudafricanos han informado que los pacientes infectados con Ómicron tienen síntomas leves y que en su mayoría son menores de 40.

"Muchos de nosotros podrían pensar que hemos terminado con la Covid-19. Es ella la que no ha terminado con nosotros", advirtió este mismo lunes el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La variante Ómicron se extiende por Europa

Pasajeros infectados con la nueva variante han sido detectados en un número de países que crece día a día, a los que se sumaron hoy España, Suecia y Portugal, en este último caso -al igual que en contagiados detectados hoy en Escocia, Reino Unido-, ya con temores de que el virus esté circulando localmente.

En Europa, varios países ya habían reportado casos de la variante, entre ellos Alemania, Bélgica y Países Bajos, antes de que Portugal anunciara hoy 13 infecciones entre jugadores del club profesional de fútbol Belenenses.

Autoridades dijeron que uno de los integrantes del plantel había viajado recientemente a Sudáfrica.

En España, autoridades dijeron que el primer caso de la variante fue detectado en Madrid en un viajero que retornó el domingo de Sudáfrica.

Y luego de que Escocia anunciara sus seis primeros casos y dijera que algunos de ellos eran personas que no habían viajado, la ministra principal escocesa, Nicola Sturgeon, advirtió que "ya podría haber algo de transmision comunitaria de esta variante".

El Reino Unido amplió la aplicación de dosis de refuerzo de la vacuna del coronavirus a todos los mayores de 18 años. Hasta ahora, las terceras dosis eran para los mayores de 40 y personas vulnerables. El Reino Unido ha identificado una docena de casos de la variante, incluyendo las de Escocia.

Más países cierran sus fronteras

En coincidencia con la publicación del texto, varios Gobiernos redoblaron la estrategia de 'actuar primero y después ver' y volvieron a cerrarse al mundo para tratar de limitar la llegada de la variante, mientras aparecían más casos de la mutación y científicos se abocaban a investigar cuán peligrosa es.

Algunos, de hecho, se cerraron poco después de haber reabierto sus fronteras, pese a que el consejo de la OMS ha sido no hacerlo, por considerar que este tipo de medidas por lo general tiene una eficacia limitada y puede afectar mucho vidas y economías.

Los que están a favor alegan que estas restricciones podrían dar tiempo para analizar la nueva variante y conocerla mejor, pero otros dicen que esto podría desalentar a países a reportar sus casos de Ómicron por temor a ser blanco de prohibiciones de viajes.

Japón anunció que prohibirá el ingreso de todos los extranjeros, un día después de que Israel tomara la misma decisión, mientras que Chile vedó la entrada de extranjeros procedentes de siete países de África y Cuba impuso restricciones a turistas que arriben de ocho naciones africanas.

En Marruecos comenzó a regir este lunes una prohibición de ingreso de vuelos de todo el mundo anunciada ayer, una de las medidas más severas adoptadas hasta ahora, que se suma a otras restricciones de viaje desde el sur de África puestos en vigor por Estados Unidos, la Unión Europea (UE) y países de todos los continentes.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que la variante Ómicron era causa de preocupación pero "no causa de pánico", que no piensa introducir por ahora confinamientos u otras restricciones en su país y que la mejor protección contra ella y cualquier variante es vacunarse, usar tapabocas y lavarse las manos.

Argentina, en tanto, anunció el último viernes que los pasajeros que lleguen desde África o hayan estado los últimos 14 días en ese continente deberán hacer cuarentena de modo obligatorio y exhibir un test PCR negativo hecho 72 horas antes en el lugar de origen. Además, prorrogó la suspensión de los vuelos con países africanos.

La reacción de los mercados

Luego de que el descubrimiento de la variante Ómicron volviera a estremecer las finanzas internacionales a casi dos años del inicio de una pandemia que ya mató a más de 5 millones de personas, los mercados mostraron este lunes reacciones variadas, con un rebote de los de Europa y de los precios del petróleo.

En Nueva York, Wall Street también cerró en alza, pero los mercados de Asia volvieron a caer.