El gobierno prepara el terreno para aumentar las tarifas de la energía durante el año, en el marco de las restricciones fiscales que impone un nuevo acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la necesidad de hacer despegar nuevamente a Vaca Muerta, después de las serias heridas que provocaron en la actividad hidrocarburífera el congelamiento de los combustibles y la pandemia de coronavirus.

La Secretaría de Energía publicó hoy un informe técnico de cara a la convocatoria a la audiencia pública del 15 de marzo, en el que plantea la necesidad de realizar un ajuste en las boletas de gas de hasta el 35% para poder llevar adelante el plan de estímulo para la extracción de ese fluído. Al mismo tiempo, el Ente Nacional Regulador de la Electricidad ( ENRE) anunció para el 29 y 30 de marzo el llamado a audiencia para exponer el cuadro tarifario de transición de ese servicio para el área metropolitana, que regirá por dos años

La cartera que conduce Darío Martínez detalló los lineamientos del incremento en el precio que se le paga a las petroleras que se debatirá a mediados de mes, en tanto el 16 está pautada la discusión correspondiente al transporte y la distribución, que corren por cuenta de otras empresas. Como consecuencia, el Ejecutivo deberá decidir si incrementa el monto de los subsidios o convalida nuevos valores para las facturas.

En ese sentido, el “Documento Base” que se presentará durante la audiencia precisa los dólares por millón de BTU que recibirán las productoras durante el transcurso del año, con un promedio que estará en torno a los 3,91 billetes verdes por esa unidad de medida, todo como producto de los valores ofertados en el plan Gas.Ar, la licitación oficial con la que se buscó dar un horizonte de cuatro años para el sector.

Medida en pesos, se trata de unos $15,55 por metro cúbico, cuando el cuadro tarifario actual muestra que las distribuidoras pagan en el Punto de Ingreso al Sistema de Transporte (PIST) entre $3,24 y $7,09, dependiendo de la región y la empresa.

“En la situación actual, de los U$SMMBTU 3,91 que representa el precio promedio ponderado del costo total del Gas Natural que abastece a la demanda Prioritaria, el 60% o U$SMMBTU 2,35 lo absorbe con costo fiscal el Estado Nacional, y U$SMMBTU 1,57 equivalente al 40% lo pagan los usuarios”, puntualiza el informe oficial.

Esto implica un desembolso por parte del Gobierno de $132.963 millones a lo largo del año, de un costo total anual de $221.605 millones, en tanto los usuarios aportan mediante la tarifa $88.642 millones.

Sin embargo, Energía advierte que el Presupuesto 2021 contempla fondos únicamente por $76.876 millones, por lo que quedaría un faltante de 56.087 millones, “lo que requeriría de mayores ingresos fiscales o de una reestructuración presupuestaria que derive fondos actualmente asignados a otras erogaciones”.

La intención del ministerio de Economía es mantener constantes los subsidios en relación al PBI en torno al 1,7%. Pero la discusión al interior del Gobierno no está saldada y el ala que puja para que la actualización sea del 9%, implicaría necesariamente una reasignación de partidas para cubrir el bache.

“Mantener inalterables las Partidas Presupuestarias aprobadas en el Presupuesto Nacional 2021, considerando la porción que se imputa a IEASA en concepto de volúmenes de origen importado (Bolivia y GNL) destinadas a financiar la porción que el Estado toma a su cargo del Costo Total del Gas Natural necesario para abastecer la Demanda Prioritaria, implicaría readecuar la proporción de ese Costo que hoy toman a su cargo los usuarios, lo que implicaría que el componente Gas debería ser corregido en un 63%, que se traduciría en una adecuación Tarifaria del orden de entre el 26 y el 35% para el caso de dos ejemplos para consumos mensuales de los meses de marzo y julio respectivamente”, explica el documento oficial.

De esta manera, el Gobierno confirma que su objetivo es pasar a subsidiar el 35% del costo del gas de las boletas, de manera que los consumidores paguen $10,15 por metro cuadrado demandado, y así los subsidios alcanzarían a ser cubiertos por la partida que figura en el Presupuesto de este año, por unos $76.875 millones.

La suba del 63% en el precio del gas no impacta en la misma magnitud sobre las boletas ya que es sólo uno de los componentes: aún resta saber cómo se comportarán la distribución y el transporte. Teniendo en cuenta esa salvedad, se observa que para el caso de un usuario de la categoría R31 que consume 48 m3 en verano y 191 en invierno, la variación llegaría al 27% y 35%, en cada caso.

El informe técnico estima que durante este año el país demandará un volumen de gas natural de 46.579 millones de metros cúbicos, los cuales se abastecerán en un 82% por la oferta local, 10% de Bolivia y el restante 8% por GNL importado. El precio de estos dos últimos se ubicará en un promedio de USD5,14 y USD8,55 el millón de BTU, respectivamente, bien por arriba de los que se les abonará a las petroleras que extraen el fluído del país.

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Ignacio Ostera

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