Por primera vez, desde 2019, la tasa de desempleo fue de una sola cifra y durante el segundo trimestre del 2021 fue de 9,6%. El impacto de la pandemia de coronavirus sobre el trabajo fue menor al esperado, teniendo en cuenta el brutal desplome de la actividad económica, que llegó a ser de 9,9% en promedio durante el año pasado. El ATP y la prohibición de despidos jugaron papeles clave en ese sentido. En el segundo trimestre del 2021, en plena segunda ola, sin embargo, una de las explicaciones de la caída del desempleo fue que algunos desocupados dejaron de buscar empleo.

Los datos fueron publicados por el Indec a través del informe Mercado de Trabajo. Tasas e indicadores socioeconómicos, correspondiente al segundo trimestre y realizado a partir de los datos recolectados por el Encuesta Permanente de Hogares (EPH).

En comparación con el primer trimestre del año, la tasa de actividad cayó 0,4 punto hasta situarse en 45,9%. Eso implicó que hubo personas que trabajaban o buscaban trabajo y que no hicieron ninguna de las dos cosas durante el segundo trimestre. En números crudos, 83.000 personas en los principales 31 aglomerados urbanos pasaron a ser inactivas. Por el lado de la tasa de empleo, la caída fue mínima: bajó 0,1 punto hasta quedar en 41,5%. E implicó que 1.000 personas perdieron su trabajo.

En cuanto a la tasa de desocupación, en cambio, cayó 0,6 punto, lo que quiere decir que 82.000 personas no tenían trabajo, durante el primer trimestre, y dejaron de buscarlo durante el segundo. De ahí se extrae que la principal explicación de la baja de la desocupación durante el segundo trimestre fue, lamentablemente, la baja de personas de la búsqueda. Y la causa fueron las restricciones de la segunda ola, tal como explicaron desde la consultora LCG.

La comparación con el segundo trimestre del 2020 mostró la imagen de la recuperación posterior a lo peor de la segunda ola. En aquel entonces el salto de 2,7 puntos a un desempleo de 13,1% lució menor al esperado por la prohibición de circular y por la magnitud de la recesión, con una caída del PBI que en un trimestre llegó a ser de 16,2%, aunque en ese entonces se perdieron casi 2.500.000 empleos, solo en los principales 31 aglomerados urbanos (casi 4.000.000 al traspolar al total del país). Luego, hasta fin de año, se fueron recuperando y para el primer trimestre del 2021 solo se habían destruido 63.000 puestos (casi 100.000 a nivel nacional).

Entre el segundo trimestre del 2020, lo que se podría identificar como el fondo del pozo, y el mismo período del 2021 la desocupación cayó 3,5 puntos. Y la recuperación fue de la mano con la vuelta a la actividad: de hecho, el empleo creció 8,1 puntos hasta legar al mencionado 41,5% actual.

La comparación con el segundo trimestre del 2019, en cambio, deja sensaciones parecidas a las de la comparación trimestral: el desempleo cae pero se explica en buena forma porque los desocupados dejan de buscar activamente un trabajo. Unas 257.000 personas salieron del mercado de trabajo en ese período. De ellos, 92.000 son empleos perdidos. Y 165.000 fueron desocupados que se bajaron de la búsqueda.

Desde LCG reseñaron: “Un mercado laboral más chico tiene incidencia sobre el registro de desempleo. Corrigiendo la tasa de actividad del segundo trimestre por un promedio de 2015-2017 y asumiendo la cantidad de empleo actual, la tasa de desempleo ascendería a 11,5%, 1,9 puntos por encima del registro comunicado hoy. Este dato no debería ser despreciable en la medida que es de esperar que la PEA siga recuperándose”.

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Mariano Cuparo Ortiz

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