Argentina cerró 2019 con un superávit comercial de US$15.990 millones, el más alto desde 2009, y cortó una racha de dos años seguidos de déficit. Sin embargo, el principal factor detrás de este dato positivo es la crisis económica: por un lado, la profunda recesión hizo que las importaciones se desplomaran 25% interanual ante la menor demanda de insumos, bienes intermedios y de capital; y, por otro, la megadevaluación mejoró la competitividad de las exportaciones argentinas, que aumentaron 5,4% a pesar de la caída de los precios internacionales de los principales productos que el país coloca en el mundo. Para este año, los analistas esperan un resultado similar.

El Indec publicó ayer los datos del intercambio comercial argentino. El mes pasado, el decimosexto consecutivo con saldo favorable, hubo un superávit de US$2.241 millones, el récord nominal para diciembre. Las exportaciones crecieron 0,7% interanual. Para Julia Segoviano, economista de LCG, esto sorprendió negativamente: "Luego de venir creciendo en el año a un ritmo promedio de 5,7% interanual (y al 11% los últimos tres meses), el desempeño de diciembre fue apenas positivo".

A contramano, sin reactivación de la actividad, las importaciones cayeron 20% interanual, explicado en 16% interanual por menores cantidades y 4,8% por la baja de los precios. Las compras arrastran retrocesos de dos dígitos desde septiembre de 2018. Las mayores bajas se dieron en vehículos livianos (28,7% interanual), piezas para bienes de capital (25,8%), bienes intermedios (24,1%) y bienes de capital (19%).

Así, 2019 concluyó con un importante superávit cercano a los US$16.000 millones. Por el lado exportador, el mayor motor del año fueron los productos primarios, que crecieron 25,1% contra un 2018 marcado por la sequía. Al contrario y en línea con el proceso de desindustrialización de la era Cambiemos, las ventas de manufacturas de origen industrial retrocedieron 6,8% y las automotrices, en particular, 12,9%.

Para 2020, los analistas anticipan un saldo comercial similar al de este año. Ecolatina espera que sea aún mayor: de US$17.000 millones, con exportaciones relativamente estancadas (un crecimiento del 1% anual) "en un contexto de mayor competitividad cambiaria en el promedio anual y mayor demanda brasileña -pese a las tensiones políticas pero una menor cosecha agropecuaria producto de un deterioro en el ciclo climático". "Por su parte, las importaciones seguirán en retroceso, aunque a una tasa mucho menor (cercana al 1%) producto no solo de la menor actividad interna y el encarecimiento relativo de los productos importados sino también de una política comercial más agresiva", agregó la consultora.

Con una expectativa también de saldo anual positivo, Segoviano apuntó a un crecimiento aún mayor de las exportaciones, de alrededor de 4%, "considerando que también se proyectan mejoras en el precio del trigo y la soja".

Para Abeceb, habrá un superávit de US$15.000 millones, apenas menor a este año. "Se espera que las exportaciones se mantengan estancadas y que las importaciones se recuperen muy modestamente en un contexto de magra recuperación del consumo y la actividad económica y un monitoreo más exhaustivo de los flujos sobre todo de bienes finales", señaló la firma.

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