La variante Ómicron llegó a la Argentina, según comprobó el Ministerio de Salud este domingo. El primer caso detectado es un hombre que arribó desde Sudáfrica a fines de noviembre, y se pudo verificar la variante gracias a que, a pesar de no tener síntomas, se hizo el testeo pertinente al enterarse que otras personas con las que estuvo en el país africano dieron positivo para Covid-19. Además, está vacunado.

Se trata de una persona de 38 años, residente en la provincia de San Luis, que asistió a un evento laboral en Sudáfrica, del que regresó el 30 de noviembre pasado. El hombre tiene un esquema completo de vacunación y antecedente de Covid-19 en marzo de 2021. 

El viajero se realizó test de PCR previo al viaje de regreso a Argentina (adonde arribó vía Estados Unidos) según los protocolos establecidos, con resultado negativo. Se realizó también a su llegada al país un test de antígenos para SARS-CoV-2  en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, con resultado negativo.

Desde el aeropuerto de Ezeiza, el hombre se trasladó a su domicilio en la provincia de San Luis en un auto de alquiler con chofer. Desde su arribo se encuentra cumpliendo aislamiento, tal como establece el protocolo vigente para viajeros que arriban desde África.

El 2 de diciembre el pasajero se enteró que personas con las que tuvo contacto en el evento laboral en Sudáfrica dieron positivo para Covid-19. Si bien él estaba asintomático, decidió consultar al sistema de salud de su localidad. Se le realizó un nuevo test diagnostico de antígenos y PCR, y esta vez ambos arrojaron resultados positivos.

Ante esta situación, las autoridades provinciales informaron a la autoridad sanitaria nacional, enviaron la muestra para su secuenciación genómica en el Laboratorio Nacional de Referencia y, la estudiaron en el Laboratorio de Salud Pública de la provincia de San Luis para evaluar la detección de delecciones características, obteniendo resultados que podían ser compatibles con variantes Ómicron o Alpha. Este domingo la secuenciación realizada en el ANLIS-Malbrán confirmó que se trata de la variante Ómicron

Desde el arribo a su localidad de origen, el viajero se encuentra asintomático y cumpliendo aislamiento. Presenta cuatro contactos estrechos, quienes cumplen aislamiento en domicilio, no tienen síntomas y fueron estudiados por PCR resultando hasta el momento negativos para SARS CoV-2. Todos serán testeados nuevamente al finalizar el aislamiento.

Recomendaciones por la variante Ómicron en Argentina

  • Iniciar o completar los esquemas de vacunación de acuerdo a las recomendaciones vigentes:
    -Todas las personas a de los 3 años deben tener dos dosis de vacuna.
    -Aquellos de 50 años y más que hayan recibido como esquema primario vacuna Sinopharm y aquellos de 3 años y mayores inmunocomprometidos deben recibir una dosis adicional para completar su esquema
    -Aquellas personas que hayan recibido la segunda dosis de la vacuna hace por lo menos 6 meses deberán recibir dosis de refuerzo, de acuerdo a los planes de vacunación provinciales
  • Usar barbijo en lugares cerrados y al aire libre cuando se está cerca de otras personas no convivientes.
  • Mantener el distanciamiento.
  • Mantener una ventilación cruzada y continua de los ambientes compartidos con personas no convivientes (reuniones sociales, trabajo, escuela, espacios recreativos y todo otro espacio cerrado compartido.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón.
  • Consultar de manera temprana ante la presencia de uno o más síntomas compatibles con Covid-19.
  • Respetar de forma estricta el aislamiento (para casos de Covid-19) y cuarentena (para contactos estrechos de casos de Covid-19).

Qué síntomas tiene la variante Ómicron

Por el momento, no hay evidencia científica de que la variante Ómicron del coronavirus provoque síntomas distintos a los que son comunes en la enfermedad. De hecho, en Sudáfrica, los médicos reportan que sus pacientes suelen tener síntomas leves.

En la provincia de Gauteng, 81% de los casos nuevos son de Ómicron. Allí hubo un rápido aumento en nuevos casos de Covid-19 en los últimos 10 días, pero hasta ahora se trata de casos muy leves, según el médico general Unben Pillay, que trabaja en ese territorio. Los síntomas de los pacientes se parecen a los de una gripe: tos seca, fiebre, sudores nocturnos y muchos dolores corporales.

Situación internacional

El primer aislamiento de la nueva variante fue reportada el 11 de noviembre en Botswana, y luego el 14 de noviembre en Sudáfrica, alcanzando en algunas regiones a ser la variante predominante.

El 26 de noviembre de 2021, la OMS designó la variante B.1.1.529 como una variante de preocupante (VOC). A la variante se le ha dado el nombre de Ómicron.

Al 5 de diciembre 2021, se han identificado casos en otros países de África, Asia, Oceanía, 17 países de la Unión Europea, en mas de 15 estados de Estados Unidos, Canadá y México. Si bien fuera de Sudáfrica, la mayoría de los casos son relacionados a viajeros, en muchos países se esta comenzando a registrar transmisión comunitaria. A nivel regional, se han reportado casos importados en Brasil y Chile.